Just bought CDs

In realtà “not so just” in quanto si tratta di album presi a più riprese nelle settimane scorse. Da sottolineare la munumentale Deluxe Edition di The Joshua Tree ma anche il nuovo Chuck Prophet, in forma come non accadeva da diversi anni (a parte la copertina dell’album, davvero orrida).







Just bought CDs

Ritorna questa piccola “rubrica” dopo troppo tempo, un po’ perché non ho materialmente il tempo di andare a Piacenza al mio negozio di musica preferito (Alphaville), un po’ perché ascolto fin troppo serialmente in streaming, un po’ perché i “diné” non è che crescono sugli alberi e con due figli da mandare a scuola ed una moglie precaria dell’istruzione non è che c’è da scialare. Però ogni tanto occorre anche chiudere gli occhi e lasciarsi andare a qualche pazzia, così, per continuare ad essere esseri umani. E stamattina, una volta adempiuti gli obblighi casalinghi e non (portati a scuola i figli, rifatti i letti, riordinata la cucina, fatta la spesa, pure compiuta aggratis una commissione per la Biblioteca), ecco la puntata – toccata e fuga – a Piacenza. Ed anche qui senza farmi mancare l’ennesimo scazzo con l’automobilista stronzo (non nero, non extracomunitario) che arriva al parcheggio e pretende il posto nonostante fossi lì da prima di lui (o lei). Ma fa niente. Entrare dopo mesi in un negozio di musica e poter scegliere mi ripaga del tempo che avrei potuto impiegare a fare altro.

Ecco il risultato. Sto ascoltando (rapito). Qualche volta fatevi anche voi il regalo di entrare in un negozio di musica (non un reparto di uno store generalista, proprio un negozio di musica, uno in cui puoi parlare delle tue passioni con chi lo gestisce).




Top ten musicale 2016

Carlo Bordone, sul suo blog, elenca i 50 album dell’anno. Incuriosito perché seguivo Bordone all’epoca in cui scriveva sul Mucchio, mi sono andato vedere l’elenco. Molti dei 50 titoli non li conosco neppure, ma che fa? Andiamoceli a scaricare! Mano a mano che scarico però aumenta la perplessità. Ora le classifiche sono fatte apposta per suscitare il giochino del “son d’accordo su questo ma io avrei messo anche quell’altro” da una parte e dall’altra de gustibus non est disputandum ma… non è che gli album proposti non mi piacciano (sarebbe legittimo, posso avere altri gusti) ma al contrario mi piaciucchiano. 2 esempi capitali (che anche per la mia storia di ascolti non potevo non conoscere) sono i Motorpsycho e Lucinda Williams. Certo la seconda ha fatto un doppio album prezioso ma nessuno dei due mi “aggancia” come avevano fatto altri album del rispettivo passato. Strano? E sì che quest’anno ho ricominciato ad ascoltare musica nuova in dosi significative. Perché allora non tediare gl’incauti internauti che incappino su questo post con la mia top ten musicale del 2016? Detto fatto non ci ho messo molto. E i dubbi li ho avuti sulle posizioni basse, ma non assolutamente su quelle alte, testimoni in almeno due casi di improvvisi innamoramenti musicali che mi hanno fatto ricercare la discografia completa degli artisti in questione.

Ma per cominciare vorrei offrire 3 video che – nonostante gli album in cui sono contenute le canzoni non mi convincessero appieno – sono state in heavy rotation sul mio Youtube e sull’autoradio:

CeuPerfume do Invisivel (dall’album Tropix della cantante brasiliana che unisce le melodie tipiche della sua musica tradizionale alle influenze del blues, del soul e nell’ultimo album anche della musica elettronica)

Ariana GrandeDangerous Woman (dall’omonimo album di quella che, partita con ruolo di svampita nelle serie per ragazzini della Disney, sta diventando una bomba sexy della musica pop statunitense ma che non manca di doti canore decisamente apprezzabili; ad esempio cercate la versione a capella di questa title track per verificare come anche senza rete Ariana riesca ad offrire una grandiosa performance)

Banks & SteelzGiant (come recita Allmusic, si tratta dell’improbabile collaborazione tra RZA dei Wu-Tang Clan e Paul Banks degli Interpol per un mix al fulmicotone tra metal melodico e hip-hop assassino; il resto dell’omonimo album non regge le aspettative ma la title track è imperdibile)

10) Life Is Strange Soundtrack

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Non l’album che ti aspetteresti di trovare in una top ten; non un album che riuscirai a recuperare facilmente. Si tratta infatti della compilation che fa da colonna sonora al bellissimo omonimo videogioco e che si trova come CD a se stante esclusivamente nell’edizione plus del videogioco stesso. All’interno di questa colonna sonora si trovano gruppi anche molto conosciuti come Sparklehorse e Mogway ma è il mood complessivo estremamente coerente e adatto all’atmosfera malinconica e riflessiva del videogioco a proporsi come perfettamente riuscito ed adatto anche al di fuori del videogioco per tutte le uggiose giornate di pioggia che ci troviamo davanti).

9) Amos Lee – Spirit

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Il colto Amos Lee da Filadelfia propone un album di jazz e di pop sofisticato riempito da una meravigliosa voce soul. Il classico disco che ogni volta che l’ascolti ti dice qualcosa di nuovo e di diverso.

8) Elizabeth Cook – Exodus of Venus

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Qualcuno potrebbe chiedersi perché lasciar fuori Lucinda Williams e mettere dentro Elizabeth Cook, dato che fondamentalmente le coordinati musicali sono simili (un country contemporaneamente roots e condito da dosi massicce di rock). Anche solo perché le aspettative per Lucinda sono comunque alte e per questo mi ha sorpreso di più Elizabeth. Che in realtà è un’artista che conoscevo già, avendo nella mia collezione il suo primo album Hey Y’all del 2002, un divertente saggio di una giovane cantante country che si esibisce spumeggiante nei classici recinti del genere musicale. Ne ho perso poi le tracce e mi son perso tre album: neanche tanti considerando i 14 anni trascorsi. Nel 2016 esce questo nuovo album della biondina spilungona della Florida. E, musicalmente, si sentono tutti, nel senso che il suono è adulto così come i testi (non è in questo album ma ci vogliono le palle, per una cantante country tutto sommato “tradizionale”, per proporre una canzone dal titolo Sometimes It Takes Balls To Be A Woman – da Balls del 2007) e in generale la riuscita delle canzoni. E quando parlo di country non penso ovviamente al pacchiume alla Garth Brooks (anche lui lo scorso anno ha fatto uscire un nuovo disco, ma penso di non essere riuscito ad ascoltarlo tutto dall’inizio alla fine neppure una volta), ma esattamente al quel posto magico in cui il folk incontra il rock.

7) Green Day – Revolution Radio

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Dopo Unos, Dos e Tres (il primo l’ho ascoltato giusto un paio di volte, il secondo ce l’ho lì ed il terzo manco l’ho scaricato) i Green Day tornano allo spirito e alle impostazioni melodiche e ideologiche di American Idiot. Non c’è forse la stessa compattezza di quell’album (ascoltato al punto da conoscerlo a memoria) ma almeno la direzione è quella.

6) The Kills – Ash & Ace

kills

Parlando dei Kills con un amico li ho definiti “punk” provocando sconcerto. Ma come punk?! Se sono l’apoteosi della fighettitudine?! Punk non nel senso di brutti sporchi e cattivi ma piuttosto di menefreghisti autodistruttivi musicalmente minimalisti (i famosi 3 accordi 3). Alla fine non sono i punk alla Rancid a fottere il sistema (anzi è il contrario: è il sistema che trasformandoli in moda fotte il loro ideale) ma sono i Kills che sfruttano il sistema dall’interno godendosela e buttando in faccia nichilisticamente al sistema stessa la merda che produce. Niente perciò di diverso dal solito. La riconferma che stanno bene, sono in forma, e musicalmente la loro anticrociata continua.

5) Red Hot Chili Pepper – The Getaway

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Josh Klinghoffer dimostra di non essere una meteora momentanea sulla scia di Frusciante ma di sapersi perfettamente integrare col trio storico Flea-Kiedis-Smith. E i Peppers continuano a fare musica perfettamente riconoscibile e contemporaneamente diversa da quella di tutti gli altri, compresi quelli che potrebbero essere anagraficamente figli loro. Divertentissimo il gioco coi figli di tenere il tempo su Dark Necessities. By the way, stupendo questo video per rappresentare donne non in un contesto ipersessualizzato, ma piuttosto come skaters, come le donne con le palle (di cui cantava la Cook) che mostrano non tette o culi ma abrasioni e ferite da tricks.

4) KT Tunstall – KIN

tunstall

Scozzese, realizza con KIN un album di canzoni belle ed efficaci. Ma il meglio lo da in concerto, soprattutto quando si esibisce in strabilianti performance da one woman band.

3) Kiiara – Low Kii Savage

kiiara

Kiiara (al secolo Kiara Saulters) è una ragazzina di 21 anni dell’Illinois (speriamo non faccia parti dei noti nazisti di quelle parti…) e Low Kii Savage è un EP. Nonostante ciò una volta sui riproduttori è difficilissimo passare ad altro. Fulminante il singolo Gold che sembra “sgocciolare” pattern musicali per tutta la canzone, ma non da meno sono le altre 5 canzoni di cui citerò solo Tennessee. Se a 21 anni fai una cosa del genere, sostanzialmente un promo a livello di industria musicale, o diventi un dio della musica o sarai maledetto nei secoli. Ogni mio augurio a Ki(i)ara che per lei si aprano le porte dell’empireo!

2) Lydia Loveless – Real

loveless

Lydia Loveless (al secolo Ankrom – e obiettivamente si può capire perché un cognome del genere abbia bisogno d’essere cambiato…) è un’altra ragazza di soli 5 anni più “anziana” di Kiiara, ma con al suo attivo già 4 album che possono essere ascritti all’area alt-country. Nel 2011 avevo acquistato il suo secondo album – Indestructible Machine, il primo, se non erro, ad avere distribuzione internazionale – e mi aveva impressionato l’energia, non purtroppo la capacità di “costruire” canzoni memorabili. Col secondo album migliora e col terzo le sue canzoni sono praticamente perfette: un mix di sonorità roots e di energia rock combinate dal fuoco di una giovane e trascinante personalità.

  1. Haley Bonar – Impossible Dream

bonar

E qui arriva il vero amore. Non conoscevo prima d’inciampare nel suo ultimo album Haley Bonar, non avevo mai ascoltato prima qualcuno dei suoi precedenti 5 album. Ma quando ho ascoltato Impossible Dream l’ho poi riascoltato e riascoltato e riascoltato e riascoltato… fino a quando ho deciso di recuperare anche gli album precedenti di Haley (finora sono però riuscito a recuperare solo penultimo – Last War – e terzultimo – Golder) e finora nessuno è risultato inferiore alle aspettative. Il folk-rock di Haley è impreziosito da una voce stupenda e da canzoni semplicemente perfette, in bilico tra gioia e malinconia.

La merda musicale di Rolling Stone: gli anni 90 in Italia non sono stati solo questo

I 10 migliori album italiani degli anni '90   Rolling Stone Italia_20160820162139Noto su Facebook un post da Rolling Stone (edizione italiana) che propone “I 10 migliori album italiani degli anni ’90“. Curioso lo apro, leggo le 10 scelte con cui la Redazione vuole mostrare un gruppo di opere che “rappresentano il meglio dell’ultimo decennio del secolo scorso, tra indie rock, pop da classifica e street credibility”. Le dieci opere le trovate a quest’indirizzo: http://www.rollingstone.it/musica/news-musica/i-10-migliori-album-italiani-degli-anni-90/2016-08-19/ ma l’articolo completo è nell’immagine allegata che vi potete tranquillamente scaricare.

La mia prima reazione è stata: Lammerda! Oddio, qualcuno degli album potrebbe pure starci, ma non mettere nella decina Curre curre guagliò dei 99 Posse usato nella colonna sonora di Sud di Salvatores è essere musicalmente in malafede! Qualcuno potrebbe pensare del sottoscritto “oh ve’ che bestia. E il maestro lui vuol fare a loro!”. Ora è chiaro che qualsiasi classifica è sempre soggettiva ed è anche bello il gioco che innesca dei “ce l’ho”, “mi manca”, “bello”, “brutto”, “io avrei messo questo o quest’altro”. Ad esempio non capisco come non possa essere presente l’ultimo – stellare – disco di Fabrizio De André Anime salve (1996) che sia da un punto di vista musicale, sia da un punto di vista letterario sta miglia al di sopra di qualsiasi dei dischi selezionati. Ma certo si tratta di un prodotto “autoriale”, in qualche modo “d’élite”. Perché allora non inserire nessun disco di Ligabue, per cui gli anni ’90 sono stati quelli maggiormente produttivi e felici? E’ assolutamente rappresentativo di una certa musica anni ’90, che tra l’altro continua ad essere apprezzata e tenuta in vita dalle varie tribute band in giro per la Penisola.

Ma Curre curre guagliò, anche al di là dell’apprezzamento o meno musicale che si può avere per questo disco, è rappresentativo di qualcosa che è completamente escluso dalla classifica di Rolling Stone, cioè il circuito politico e musicale che negli anni ’90 ha trovato incubatrice e fermento nei centri sociali, come appunto Officina 99 a Napoli (base appunto dei 99 Posse) o il Leonkavallo a Milano. E delle tante produzioni, forse anche migliori da un punto di vista strettamente musicale rispetto a quella dei 99 Posse – come non pensare ad esempio almeno a Sanacore degli Almamegretta (1995) -, Curre curre guagliò incarna perfettamente il panorama antagonista e controculturale essendo scelta da Salvatore (nel suo periodo di maggiore notorietà) come canzone simbolo del malessere e della rabbia nei confronti del sistema Italia espressa anche mediante la musica. In più i 99 Posse grazie alla visibilità ottenuta contribuiscono a sdoganare l’hip hop come un genere musicale a disposizione per esprimere la rabbia ed il disagio dell’essere giovane e senza un futuro

Della serie: non critici musicali, ma braccia rubate all’agricoltura. Forse sarebbe meglio mandare loro a raccogliere pomodori nei campi e chiedere agli immigrati di raccontarci i loro universi musicali…

Conlon Nancarrow o la musica meccanica riportata in vita

MI0003306384E’ da un po’ che mi frulla per la testa di stendere qualche riflessione sulla musica di Conlon Nancarrow. Di origini statunitensi, dopo la sua iscrizione al Partito Comunista e la sua partecipazione alla guerra civile spagnola, per evitare ritorsioni governative, riparò in Messico e lì visse (e lavorò) per il resto della sua fine fino all’anno della morte, il 1997, a 84 anni (fonte: Wikipedia).

La principale produzione musicale di Nancarrow è destinata all’esecuzione su “player piano” o “pianoforte meccanico”. I suoi lavori vista l’estrema complessità (quando non la vera e propria fisica impossibilità) richiesta agli esecutori, sono “scritti” su nastri di carta perforata destinati all’esecuzione “automatica” (nel senso letterale del termine). Tutte le sue composizioni per “player piano” sono di recente state pubblicate dall’etichetta tedesca MDG Scene grazie all’interessamento di Jurgen Hochner che ha messo a disposizione sia i rulli con le composizioni che gli strumenti necessari per la riproduzione: un Bosendorfer Grand Piano dotato di un Ampico Player Piano Mechanism del 1927.

Per avere un’idea della musica di Nancarrow si ascolti lo Studio N. 3c (https://youtu.be/-9bWEvTN6nM).

 Ora la maggior parte della musica che ascoltiamo è musica “meccanica” dato che la riproduzione (ma anche buona parte della produzione) avviene non direttamente dallo o dagli strumenti all’ascoltatore come in un concerto di musica classica ma piuttosto viene mediato da microfoni e amplificatori, registrato, remixato, inciso, riprodotto su apparecchiature molto differenti le une dalle altre. Nancarrow, con assoluta preveggenza, ha esteso la meccanicità della riproduzione alla fonte, all’esecuzione stessa della sua musica. I suoi studi per player piano non sono eseguibili da un essere umano. Pur avendo le proprie radici nella musica folk e blues americana, le sue composizioni sono dis-umane perché possono dall’essere umano essere esclusivamente ascoltate, non suonate.

MI0001190162Per questo è geniale l’idea di trascrivere i suoi studi per quintetto di fiati (con l’aggiunta di un pianoforte) da parte del Calefax Reed Quintet (e di Ivo Janssen al piano). Non a caso il sottotitolo del CD è: “musica meccanica portata alla vita” in quanto le varie linee ritmiche melodico-ritmiche sono suddivise sui 5/6 esecutori, rendendone possibile l’esecuzione da parte degli esseri umani, e contemporaneamente traducendo le sonorità del piano in timbri resi attraverso fiati. Per esempio si ascolti lo stesso studio di prima come eseguito dal Calefax Reed Quintet (https://youtu.be/rQdRTSFMq38).

 Per quanto ovviamente “solo” l’esecuzione torni ad essere umana e tutto il resto del processo di registrazione/incisione/riproduzione resti meccanico, questa esecuzione mostra come la musica di Nancarrow non sia esclusivamente una curiosità per collezionisti musicali, ma che possieda un’espressività di assoluta rilevanza che finora non è stata sufficientemente ascoltata/analizzata. Rilevanza che oggi, nell’epoca della musica elettronica e digitale, assume un significato ancor più pregnante. A differenza che nel secolo scorso, oggi la musica meccanica, nella sua versione digitale, è praticamente ubiqua e indistinguibile da diversamente prodotte musiche. La lezione di Nancarrow in questo senso mi sembra andare in direzione di una spinta all’autenticità “meccanica”: non creare con gli strumenti a disposizione musiche che potrebbero essere realizzate anche analogicamente, ma piuttosto spingere le possibilità dei mezzi a disposizione ai confini estremi delle loro possibilità espressive, piegando non le possibilità tecniche dell’esecuzione all’ascolto ma esigendo dall’ascoltatore di inerpicarsi sulle vette di sonorità in-audite.

http://conlonnancarrow.org/nancarrow/Home.html

http://www.mdg.de/indexeng.htm

http://calefax.nl/en/

Nuovo DNA per la pop music

anna_f_dna.jpg___th_320_0Un paio di notti fa ero a fare gli esercizi da vecchietto per la schiena mentre tutto il resto della famiglia era (finalmente) andato a letto. Rapida scorsa sui canali Sky per verificare se c’era qualcosa di minimamente interessante da mettere come sottofondo per la noiosa teoria di allungamenti e flessioni. Nessuna serie e nessun film di mio gradimento così sono finito nell’ultima spiaggia dei canali musicali scoprendo che su uno di quelli targati MTV c’era la programmazione dedicata ai “video sexy”. Se la musica è normalmente di merda, quantomeno si riesce a vedere un quantitativo minimo di pelle scoperta di belle figliole (sempre che non mi capiti come successo una volta una teoria di bei figlioli, meno interessanti al sottoscritto). Un esempio? Kiss Kiss di Holly Valance è uno dei video passati nel palinsesto. Poi passa un video di un’artista sconosciuta: Anna F. Il titolo del video: DNA. La cantante è sì carina, ma non “così” carina (e poco vestita) da giustificare l’inserimento del video nella categoria “sexy”. Però è molto meglio. Nel senso che lei (scopro poi austriaca e trentenne dalla Wikipedia in lingua tedesca) canta bene su una base musicale che sembra elettronica e invece è “claphands”. Ed è quello che fa Anna F. col suo gruppo: elettronica senza l’elettronica. Non solo! Lasciando da parte i pur bei video (non solo musicalmente: anche regia, montaggio e fotografia non sono per niente male!) presenti sul suo sito ufficiale, su Youtube si trovano registrazioni live in cui Anna F. si dimostra portata non solo nel canto ma anche con la chitarra acustica. E la sorpresa più grossa arriva proprio con le versioni live di DNA, che, se non supportano il clapphanding ossessivo della versione nel video (e immagino nel CD), mostrano che il brano viene eseguito con un tamburo costituito da una scatola di cartone e con un bassotuba.

Per uno come me che ormai da una decina d’anni non segue più la stampa musicale e praticamente non si interessa più di gruppi/proposte musicali nuove, è stata una sorta di folgorazione. Vado a vedere la scheda su Allmusic ed ordino immediatamente i due album ufficiali di Anna F.: …For Real (Moerder / Rough Trade, 2010) e King in the Mirror (Island / Polydor / Universal, 2014).

Se vi interessa, i video ufficiali sono sul suo sito: http://www.annaf.com; ed altri possono essere visti sul suo canale Youtube: https://www.youtube.com/user/OfficialAnnaF

Qui di seguito qualche live non presente nelle due risorse riportate sopra:

Anna F. unplugged auf delta radio Funkhausdach mit “DNA”

 

Anna F. “Too far” acoustic Version live beim radioeins Parkfest

 

ANNA F. third opening gig with LENNY KRAVITZ – Debrecen,Hungary June 2009